lunes, 28 de octubre de 2013

UDLS/NOTW: Rimmel London Metal Rush #100 Pearly Queen.

Reconozco que estas últimas semanas he sido un poco vaga en cuanto a las manicuras se refiere.
Así que, para poner remedio a esta situación, aquí os enseño mi última manicura hasta el momento.

En ella utilizo este esmalte bicromático de Rimmel London, en color lila con reflejos metálicos verdosos. Se ve más un color o el otro según cómo le dé la luz.



Pensé que iba a ser un esmalte más cubriente, pero la verdad es que es bastante ligero. Aun después de haber dado dos capas, se ve todavía la parte blanca de la uña.
Aun así, tiene unos tonos preciosos.
Pienso que también puede quedar bien encima de otro esmalte de mayor cobertura.

Aquí os enseño al trío protagonista.
Esta será la última vez que veáis al Seche Vite en acción. El pobre ya no da para más y he tenido que jubilarlo.

Después de una semana y un par de pequeños desconchones en el índice de la mano derecha, decido retirarme el esmalte.
Hacía mucho que una manicura no me duraba tanto. Estoy realmente (y gratamente) sorprendida.


I recognize that I've been a bit lazy regarding manicures over the last few weeks.
So, in order to change this situation, here I am to show you my latest mani so far.

I've used this polish from Rimmel London, a duochrome in a lilac shade with green metallic reflections. You can see the two different shades depending on how the light hits on it.

I thought it was going to be more opaque, and it actually is quite sheer. Even after two coats, you still see a VNL.
All in all, the shade is beautiful.
I think it can look great over a more opaque polish (for layering).

Meet the three main stars in this mani.



This will be the last time you see Seche Vite top coat 'in action'. The poor thing was useless and the time to throw it away has eventually come.

A week and a couple of small chippings on the right index finger later, I decide to remove the polish.
It's been ages since the last time I wore such a long-lasting mani. I'm really (and pleasantly) surprised.





sábado, 26 de octubre de 2013

Cabreada y estafada: Aliexpress / Really pissed off - Rant: Aliexpress scam

Hoy traigo una entrada diferente a las habituales reseñas de productos de cosmética o libros.
En esta ocasión me voy a permitir desahogarme virtualmente con el cabreo que tengo, por un asunto que me lleva preocupando desde hace ya tiempo.

Hace unos meses os presentábamos en *esta* entrada nuestros flamantes teléfonos móviles de última generación. Dejábamos la "prehistoria telefónica" y nos adentrábamos en la modernidad comprando un teléfono ZTE V970 al vendedor ANTION STORE de la tienda china ALIEXPRESS.  Tanto mi hermana como yo recibimos nuestros teléfonos al cabo de 11-12 días y aunque tuvimos algún problema para configurar el 3G al principio, todo transcurrió normalmente.

En Agosto, decidimos adelantarle a mi padre su regalo de Navidad y comprarle un smartphone también a él. Así podría aprovechar la tarifa de datos que acababa de contratar.
Como el vendedor al que le compramos los nuestros ya no tenía disponible ese modelo, escogimos uno un poco más moderno, el Lenovo A820. Tras la buena experiencia con nuestra primera compra tecnológica importante a través de Internet, decidimos repetir con el mismo vendedor. CRASO ERROR.

Hice el pedido de el teléfono a Antion Store y una funda y cargador a dos vendedores diferentes el día 18 de agosto y el vendedor del teléfono tardó unos cinco días en procesar el pedido. Me facilitó un número de seguimiento del paquete que indicaba que el paquete había sido "Admitido" el día 25/08. Supuestamente, el teléfono había salido ya de territorio chino y estaba de camino.



Con nuestro viaje a París en puertas, al ver que no llegaba antes de marchar ya nos empezamos a preocupar, pero ya sabemos cómo van estas cosas: algunos paquetes de Buyincoins los he recibido en 12 días y otros me han tardado un mes.
El vendedor con muy buenas palabras me insiste en que espere. A nuestro regreso de París (y a Burgos, destino del paquete), mosqueada, decido pasarme por mi oficina de Correos, a ver si ellos pueden averiguar algo más.
La única información de mi paquete hasta día de hoy es que fue "Admitido" el día 25/08. En Correos me informan de que, en caso de estar retenido en Aduanas, me habría llegado una notificación por carta y que igualmente aparecería en la información del seguimiento.

El vendedor amplía el plazo de entrega, para que no le paguen el dinero aún, y me dice que tengo que esperar hasta el 23 de octubre.
Ese día me vuelvo a poner en contacto con él: si no me devuelve el dinero, le tendré que abrir una disputa.
 ¡Oh, qué coincidencia! Como por arte de magia, ese mismo día le han "devuelto unos paquetes" sin motivo e investigará si el mío está entre ellos. (Si lo estuviera, figuraría en el rastreo, ¿no?). Con muy buenas palabras, me sigue pidiendo "paciencia" y me asegura que "asumirán su responsabilidad".
Tras un buen rato navegando por la CONFUSA WEB de Aliexpress, abro la disputa.
Esta mañana, consulto mi correo desde el móvil y leo un mensaje automático de Aliexpress en el que me informan de el vendedor ha aceptado la disputa y que recibiré el reembolso en el plazo de 7-10 días.
Contenta, paso al plan B y decido con Marian pedir otro teléfono por Ebay, rezando para que esta vez, reciba lo que he pedido sin problema.
Pues esta tarde, el vendedor todavía me sigue "pidiendo paciencia" y asegurándome que "aceptarán toda responsabilidad", mientras me lloriquea por la lentitud de Correos, que escapa a su control y me dice que NO me puede emitir el reembolso, porque tiene que comprobar la situación del paquete con Correos de China. ¿A qué ha estado esperando todo este tiempo?



Cabreada, me pongo en contacto con Aliexpress, aportando datos sobre la transacción y cuál es mi sorpresa, que hace un rato recibo otro mensaje automático diciendo que el vendedor RECHAZA LA DISPUTA y mi solución y me informan de que me hace una contraoferta, que en la confusa página de disputas de Aliexpress, NO veo por ninguna parte.

Acabo de mandarle un email a mi banco, porque la ÚNICA ESPERANZA que tengo de RECUPERAR nuestro DINERO (de Marian y mío) es que ellos intenten bloquear el pago.
Sé que con estas cosas, cada uno "habla de la feria según le va en ella" y que muchas tiendas y vendedores tienen críticas negativas, a veces con razón y otras no tanto.



A pesar de que mi anterior experiencia con esta tienda (y este vendedor) fue satisfactoria en el pasado, ahora no puedo por menos de decir "donde dije digo, digo diego" y DESACONSEJAROS por completo cualquier compra en ALIEXPRESS.
El comprador tiene siempre las de perder, la navegación confusa por el apartado de disputas no me inspira ninguna confianza, y mucho me temo, que ya podemos irles diciendo adiós a nuestros 138,50$. El Sr. Benjamin Fan se debe pensar que a mí el dinero me cae del cielo y que debo comportarme como si fuera la reencarnación del Santo Job.
Siempre piensas que no te va a pasar a tí, hasta que te pasa.

[Captura añadida el 27/10 / Screencapture added October 27th]



Agradecería mucho vuestros comentarios en esta entrada. ¿Alguna vez habéis tenido que abrir una disputa en Aliexpress o Ebay? ¿Conseguisteis que os devolvieran el dinero? ¿Cuánto tiempo tardaron? ¿Qué otros recursos tengo para recuperar el dinero?

Seguiré informando sobre el tema.
Mi último paso ha sido dejarle mi feedback, reflejando la pésima experiencia de compra en esta ocasión con el vendedor Antion Store. Aún no la veo publicada, así que para que conste, prefiero dejar constancia en este blog, por si en Aliexpress nunca lo hace.

** Edito el 6/11/2013: Finalmente, he recibido un reembolso de Aliexpress. No obstante, he perdido más de 6€, en parte por la fluctuación en el tipo de cambio desde que pagué el artículo el 18 de agosto y la fecha del reembolso. Mi reclamación de 138,50 dólares se redujo a 133,50 (¿los gastos de envío?) y se tradujo en 96,52€. Algo es algo.
Si os sucede algo similar, os sugiero encarecidamente que hagáis como yo y mováis Roma con Santiago (vía e-mails con Aliexpress y comentarios en su foro, a través de vuestro banco y vuestra tarjeta de crédito, etc). Conservad siempre los intercambios de e-mails y mensajes con el vendedor y la tienda, porque vuestro banco os pedirá toda la documentación que tengáis al respecto. Tranquilamente, yo imprimí 30 hojas.  




Por último, permitidme que agradezca a mi banco, Caja Laboral (y a mi gestora Silvia), su eficaz gestión en este tema. Como siempre, un 10 para ellos en atención al cliente.
Les perdono que a todas las operaciones por Internet me las anoten como en libras esterlinas aunque no sea así.



Today I have quite a different sort of blogpost for you. It's not the usual beauty-related stuff or book review. 
Please allow me to vent my feelings and rant about something that's kept me busy for a while now.

A few months ago we wrote *this* blogpost, showing off our brand new smartphones. It was time for us to leave the 'mobile prehistory' behind and get a smartphone and accordingly bought the ZTE V970 to ALIEXPRESS seller ANTION STORE. Both my sister and myself received our devices 11-12 days after our order was dispatched and despite some problems setting up our 3G connection, everything went smoothly.

Back in August, we decided it would be a great idea to get my father's Christmas present earlier than planned and buy him a smartphone as well. That way he could really make the most of the flat-rate data plan he had just signed up for.
Since the seller did not have our models anymore, we agreed on getting him a newer model, the Lenovo A820. Being as we were very pleased with the service on our first big online purchase, we placed our order through the same seller. HUGE MISTAKE.

I placed my order on August 18th and the seller took about 5 days to process the order. I was given a tracking number in the transaction page that claimed that the package had been 'Admitted / Accepted' on August 25th. The phone had apparently left China and was supposed to be in transit.

There were a few days left to our Paris trip and started to worry when we saw that we had not received the phone (we got the case and battery from the other sellers in about 12 days). We knew shipping may sometimes take longer: some of my Buyincoins orders have taken 12 days while others needed a month.
The seller kindly insisted that I had to wait. Upon returning from Paris (and to Burgos, where the parcel was shipped to), I was really annoyed by then and decided to go to my Post Office to see if they could get more info about the package.
The only info provided by the tracking number as of today is that it was 'Admitted' on August 25th. I was also told that if the parcel was held at Customs, I would have received a letter from them by then and this would be reflected in the tracking details as well.



The seller extended the delivery time so as to delay the payment of the funds and tells me to wait until October 23rd. 
On that day, I contact him again: if he refuses to give me a full refund, I will have to open a dispute.
What a coincidence!! As if by magic, he claims that on that very same day 'some parcels were returned to him' for no reason and will check whether mine was amongst them or not. (If they were, that would appear on the tracking info, wouldn't it?. Very politely insists on me being 'patient' and assures me that they will 'accept full responsibility'. 
After spending quite some time surfing the CONFUSING Aliexpress WEBSITE, I open a dispute.
This morning, I checked my email account via my smartphone and read an automated message from Aliexpress informing me that the seller has accepted the dispute and that I will get a refund in 7-10 days.
Relieved, I put Plan B into practice and agree with Marian on ordering the same phone off Ebay, praying that this time the transaction goes smoothly.
Well, to my surprise, the seller still asks me to 'be patient' and assures me that they will 'accept full responsibility', while he complains about the slow shipping and how he has no control over that but adds that he CANNOT issue a refund now, because he has to check the location of my order and claim it to the Chinese Post Office. What has he been waiting for all this time then?

 Really pissed, I contacted Aliexpress, sending proof of the transaction and correspondence and to my surprise a few minutes ago get another automated message telling me the seller has REFUSED THE DISPUTE and my demands and inform me that he has offered a counteroffer, which I am TOTALLY UNABLE TO FIND in the messy Aliexpress disputes page.



I just contacted my bank manager, because my last hope towards GETTING our MONEY BACK (Marian's and mine) is that they block the funds themselves. I know that with this sort of things, everyone speaks from experience and that many stores and sellers get negative feedback, sometimes rightfully and sometimes not so much.

Despite a previous positive shopping experience at the site (and from the same seller) I cannot help but take back my praise of both and STRONGLY ADVISE you AGAINST buying anything from ALIEXPRESS. 

[27/10 Actualizo para añadir las capturas de los últimos mensajes. / Updated to add latest screencaptures]




The buyer will always have the losing hand with them, the user-unfriendly layout of the disputes pages gives me zero confidence and much to my regret, I fear that I'll have to bid farewell to our $138.50. Mr. Benjamin Fan must think money rains down on me and that I should behave as if I were the reincarnation of Saint Job.
You always think such things will never happen to you, until they do.

I would really appreciate your feedback in this blogpost. Have you ever had to open a dispute on Aliexpress or Ebay? Did you get your money back? How long did they take to give you a full refund? What other options do I have to get my money back? 

I'll keep you posted on how this eventually turns out.
My latest step has been to leave a negative feedback, telling my awful shopping experience as a returning customer at Antion Store. I don't see it uploaded it yet, so I'd rather leave my testimony here in the blog, just in case it never shows on Aliexpress.



** Updated 11/6/2013: I was finally refunded by Aliexpress, though unfortunately lost over €6 in the process, presumably it was partly due to the difference in the currency exchange rates between the payment date of August 18th and the refund date.
The $138.50 I was entitled to was reduced to 133.50 USD (shipping costs??) and that converted into EUR 96.52. Not a full refund, but I least I got most of it back.
If you ever find yourselves in this situation, I strongly advise you to take action by all means available to you (through e-mails with Aliexpress and comments in their forums, through your bank and your credit card company, etc).
Keep all the communications between yourself, Aliexpress and the seller, because your bank will ask for as many supporting evidence as you can provide. I must have printed at least 30 pages. 

Let me add a brief thanks to my bank, Caja Laboral (and my manager, Silvia), for the efficient way they handled this. As usual, their customer service gets top marks. 
I forgive them for mistakenly writing all my Internet purchases as in pound sterling. 

lunes, 21 de octubre de 2013

Productos terminados / 'Finito' products (#19)

¡Hola!
Aquí traemos una vez más una breve reseña de los productos que hemos gastado últimamente. Si os interesa, seguid leyendo.
Hi!
Here we are again with a brief review of the products we've used up lately. Keep reading if you want to know more. 

1- Quitaesmalte hidratante con acetona de Cutex: Este quitaesmalte ya tiene bastantes años. Ahora que estoy de nuevo en mi tierra, aprovecharé para gastar los productos que tenía por aquí. Ignoro cuánto costó este quitaesmalte, pero creo que no son demasiado caros. Reseca algo menos que otros, pero tampoco es que lo de la hidratación sea algo muy notable. Lo podéis encontrar en muchos supermercados y perfumerías.

2- Manteca corporal "The Righteous Butter" de Soap&Glory.
Lo compramos en cuando estuvimos de vacaciones en Dublín en un Boots, y hemos de decir que nos ha encantado.
A pesar de la textura tan mantecosa, se extiende muy bien y deja la piel muy suave e hidratada, pero sin sensación grasienta. El olor es suave,  agradable y perdura en la piel. Es un poco cara, pero merece la pena probarla si os la encontráis en algún viaje, porque suele haber promociones en esta marca. También está disponible en versión minitalla de 50ml.
He visto algún vendedor de Ebay que tiene productos de esta marca.

3- Top coat de secado rápido Seche Vite (Marian).
Como podéis ver en la foto, aún queda producto (algo menos de la mitad), pero ya no se puede usar más, porque está tan espeso que su aplicación resulta bastante farragosa.
Hay que aplicarlo sobre el esmalte fresco, pero está ya tan espeso que arrastra el esmalte que hay debajo. Como os podéis imaginar, esto arruina las manicuras.
Supongo que ya va siendo hora de empezar a utilizar el Poshé, que me regaló Marox por mi cumpleaños.
De momento, no repetiremos con el Seche Vite.



4- Serum antimanchas de Sulwhasoo (Marian).
Esto también me lo regaló Marox por mi cumpleaños.
Formaba parte de un set de minitallas de productos, así que era previsible que se acabara pronto, como así ha sido.
Me ha encantado la textura de este producto y su rápida absorción y me gustaría comprar un tamaño mayor de este producto, pero he estado mirando y sale carísimo. Sale más barato comprar varias minitallas.

5- Mascarilla capilar de plátano de Bubbly/Bodyline.
Este es uno de los productos que siempre nos gusta tener en el baño. Nos gusta mucho aunque es un pelín líquida, pero no deja sensación grasa en el pelo, y sin embargo, lo deja muy suave y brillante.
De momento tardaremos un poco en repetir, porque queremos terminar otra mascarilla que teníamos por ahí olvidada.


6- Desodorante piedra de alumbre: Lo compramos por Ebay y tenía este en casa de mis padres que estaba en las últimas. La piedra es ya tan pequeña que cuesta usarlo. Repito con este tipo de desodorantes, aunque no con este concreto. Afortunadamente, ya se encuentran con relativa facilidad y a un precio asequible.



Bueno, éstos han sido los productos que hemos acabado últimamente. ¿Coincidimos con alguno?
Dejadnos vuestros comentarios abajo.

1- Moisturising acetone-based nail polish remover from Cutex: This remover is an oldie, actually. Now that I'm back in my hometown I'll try to finish the products I left here. I don't know how much this cost at the time, but it's not too pricey. It is less drying than others, though the moisturising bit is not overly noticeable anyway. Available from most supermarkets and drugstores.

2- Body butter 'The Righteous Butter' from Soap&Glory.
We bought it when we were on holiday in Dublin at Boots, and we have to say that we love it.
Despite its buttery texture, it is easily applied and leaves the skin soft and moisturized and is not sticky at all. The scent is soft and lasts a while on the skin, sweet and pleasant. It's a bit pricey but is worth trying if you see it in a store abroad, especially since they usually have special offers on this brand. There's also a trial-sized tub with 50ml.
Some Ebay sellers have S&G products in their stores.



3- Fast dry top coat Seche Vite (Marian).
As you can see on the pic, there's still some product left (a bit less than half), but it can't be used anymore, because it's so thick that application is nearly impossible.
SV is designed to be applied over wet polish, but it's so thick now that it takes away all the polish underneath. As you can imagine, this can ruin manicures.
I guess now it's time to start using the Poshé top coat Marox gave me for my birthday.
For the time being, we won't be repurchasing SV.

4- Sulwhasoo Snowise EX Whitening Spot Serum (Marian).
This is another item Marox gave me for my birthday.
It was part of a trial-sized set of products, so it was within the expected that I was going to use this up quickly.
I love both its texture and quick absorption and would purchase a larger size of this product, but I've been looking this up and it's really quite expensive.
It would be cheaper to buy several trial-sized bottles.

5- Banana hair mask from Bubbly/Bodyline.
This is one of the products we always like to have in our bathroom. We like it very much despite the slightly runny texture, because it doesn't leave a greasy feeling on the hair, but  leaves it soft and shiny instead.
We won't repurchase straight away, since we found one we'd forgotten about, gathering dust.





6- Alum Crystal Deodorant: We got this on Ebay and was here at my parents with very little product left. The crystal is now so small it's almost useless. I'm sticking to this sort of deodorants, though not with this one in particular. Luckily these are relatively easy to find locally and are now reasonably priced. 

Well, these were all the products we've finished lately. Have you tried any of them? Let us know in the comments below.

martes, 15 de octubre de 2013

UDLS / NOTW: Sinful Colors #202 'Sharon's Heart'

¡Hola, holita!

Hoy vengo a enseñaros un caprichito que me di durante nuestra estancia en París. Sé que la marca Sinful Colors no es excesivamente cara, pero el hecho es que yo éste lo compré en Galeries Lafayette, que no se caracteriza precisamente por vender "gangas". Es como comprar en España algún artículo de droguería en la perfumería de El Corte Inglés en lugar de en un supermercado o cadena de perfumerías, por así decir.
Puesto que ya tengo bastantes esmaltes, me decidí por éste, el tono más especial de los que tenían. 

 Creo recordar que en Beautik estos esmaltes no llegaban a 3€, mientras que yo pagué 5,90€ por éste.
En cuanto al color, lo definiría como un rosa coral con muchos reflejos dorados. Según le dé la luz, predomina más el rosa o el naranja.


 En las fotos, llevo una capa de Nail Envy, seguida de una generosa de este esmalte -que como véis, es muy cubriente - Esperé un par de minutos escasamente, antes de aplicar una capa del esmalte topcoat / de capa superior de Poshé.
Secó muy rápido, de modo que un ratito después me pude vestir sin problema. Creo que el Poshé es una buena alternativa a mi adorado Seche Vite.
La manicura se echó a perder en la mano derecha tras una mañana de limpieza hogareña. Me ha durado 4 días. 

Hi-diddily-ho!

Today I'd like to show you a little something I treated myself with while in Paris. I know the brand Sinful Colors is not particularly pricey, but the thing is that I bought this polish at Galeries Lafayette, which are not famous for their budget-friendly prices. In Spain this would be like buying your everyday toiletries from the El Corte Inglés department store counters as opposed to getting them from the supermarket or a popular drugstore chain, so to speak.
Since I already have way too many polishes, I chose this one because it was the most unique shade they had.

I seem to recall this brand retails at less than €3 at Beautik, whereas I paid €5.90 for mine.

As far as the shade goes, I'd describe it as a pinky coral with many golden reflections. Depending on how the light hits it, the colour appears more pink or orange.

 







In the pics, I have a coat of OPI's Nail Envy, followed by a generous one of this polish - which is very pigmented, btw-. I waited a couple of minutes before topping it off with my Poshé topcoat.
Drying time was really quick and I could get dressed a while later without any issues. I think Poshé is good alternative to my beloved Seche Vite.
The right hand polished nails were ruined after spending the morning doing some cleaning. It lasted 4 days. 


domingo, 13 de octubre de 2013

De compras por París (cosmética) - Shopping in Paris (cosmetics).

Tal y como teníamos planeado, nuestro último día completo en París estuvo dedicado a las compras, tanto de ropa, que os enseñamos en *esta* entrada, como de cosméticos, que vais a ver a continuación.

En Galeries Lafayette, Marox se compró este esmalte de Sinful Colors, en el tono "Sharon's Heart", en un tono rosa con reflejos dorados, que le encantó nada más verlo, y le costó 5,90€.
No es que sea una ganga, pero no pudo resistirse.


Marian se compró este neceser, que le vendrá muy bien para llevar su maquillaje en los viajes.
Hasta ahora, los que tenía eran o demasiado grandes o demasiado pequeños, así que éste le venía perfecto. Le costó 15,90€.

Ya en el C.C. Forum des Halles, entramos a echar un vistazo en Nocibé, una perfumería de una cadena local, y caímos en la tentación.
Nos trajimos a casita estas paletas de sombras, que nos costaron 14,90€ cada una. No es que sean una ganga, pero al probarlas, nos gustó mucho su textura y pigmentación.


Marian se cogió la paleta de sombras en tonos marrones y verdes, y Marox la de tonos marrones y dorados.


Después de haber pagado, nos hablaron del agua micelar de su marca, así que quisimos probar. Nunca hemos probado las aguas micelares hasta ahora, y la verdad es que ésta nos ha gustado mucho. Marian la ha probado para quitarse los swatches del brazo (cuando hizo las fotos para esta entrada) y arrastra perfectamente el maquillaje (sombra, en este caso), sin tener que frotar. Nos costó 2,90€ y el envase contiene 50ml.

Y sin salir de Forum des Halles, entramos en KIKO, donde por cierto, entablamos conversación con una chica francesa muy agradable sobre potis, haciéndole recomendaciones de los productos que habíamos probado, etc.
Esto fue lo que compramos.


Marox compró estas 3 sombras mono: 110, 125 y 137. Estuvo buscando otra sombra en tono verde lima, pero lamentablemente sólo quedaba la de prueba.


Las sombras costaron sólo 2,90€ cada una, puesto que eran algunas de las que estaban de oferta.
Y Marian encontró esta barra de labios entre un montón que tenían en oferta. Es la número 88, que describiría como un rojo cereza con acabado metalizado. Le costó 1,90€.

Bien, pues esto ha sido todo desde París.
Creo que nos portamos bastante bien.
Esperamos que os haya entretenido esta entrada.
Nos vemos. ¡Hasta pronto!

Like we'd planned, our last full day in Paris was entirely dedicated to go shopping, both for clothing, as we already showed you in *this* post, and cosmetics, which you will see in a moment.

At Galeries Lafayette, Marox bought this Sinful Colors polish in the shade 'Sharon's Heart'. It's  a pink shade with golden reflections, which she loved at first sight, and cost €5.90.
It's not exactly a bargain, but she couldn't help herself.

Marian bought this vanity case, which will be perfect to carry her make-up when travelling.
The ones she already have are either too big or too small, so this one was perfect. It cost €15.90.



Once at the Forum des Halles Shopping Mall, we took a look at Nocibé, a local perfumerie, and we fell into temptation.
We brought home these eyeshadow palettes, which cost €14.90 each. They're not a bargain, but when we tried them, we liked both the texture and pigmentation.
Marian chose the one in browns and greens, and the other one in brown and golden tones was for Marox.



After we paid, the sales assistant told us about their micellar water, so we wanted to give it a try.
We've never tried micellar water until now, and the truth is that we like this one a lot.
Marian has tried it to remove the swatches from her arm (when making the photoshooting for this post), and it removes make-up perfectly (eyeshadow, in this case) without rubbing.
It cost €2.90 and the bottle contains 50ml.




And without leaving the Forum des Halles, we popped into KIKO, where by the way, we met a very nice French girl and talked about make-up, recommending her products we had already tried, etc.
This was what we bought.
Marox purchased these 3 mono eyeshadows: 110, 125 and 137. She was looking for another eyeshadow in a lime green shade, but unfortunately, it was sold out and they only had the tester.
The eyeshadows cost only €2.90 each, since they were among the ones that were on clearance.








And Marian found this lipstick among a selection they had on clearance. It's no. 88, which could be described as a cherry red shade with a metallic finish. It cost €1.90.

Well, these were all the goodies we got in Paris.
We hope you liked this post.
See you soon!

viernes, 11 de octubre de 2013

De compras por París (ropa) / Shopping in Paris (clothing).


Hola de nuevo, chicas:

En nuestro reciente viaje a París no todo fue ver monumentos y museos. También hubo (¡cómo no!) tiempo para las compras.

En esta entrada os enseñaremos la ropa que nos compramos en París.

La tarde del 4º día que pasamos en París la dedicamos a pasear por los Campos Elíseos. A pesar de ser domingo, todas las tiendas estaban abiertas, así que "había" que entrar, aunque sólo fuera para mirar.

Y en una de ellas, además, compramos.
Fue en la tienda de Morgan de toi, en la que ya tenían la colección de otoño-invierno.
Nos encantó la tienda, lo cierto es que casi todo te entraba por los ojos.

Marian no pudo resistirse a comprarse *este* abrigo. Le encantó desde que lo vio. Tenía que jubilar su viejo abrigo, así que esta compra le vino que ni pintada.
De cintura para abajo tiene un poco de vuelo, lo que es perfecto, porque así no se le queda pegado en las caderas.
Le costó 119€.



Marox tampoco salió de la tienda de vacío, y se compró *esta* falda negra con encaje, que le costó 45€. No le gustan nada las faldas cortas, pero ésta tiene una longitud aceptable. A ver si tiene ocasión de lucirla.

Al día siguiente, último día completo de nuestra estancia en París, también fuimos de compras.
Por cierto, que nos vino genial estar a cubierto porque fuera caían chuzos de punta.

Comenzamos por un clásico, visitamos Galeries Lafayette, en un precioso y lujoso edificio que no se caracteriza precisamente por sus asequibles precios. Aunque no compréis nada, merece la pena entrar. A su favor, hemos de decir que los vendedores te dejan bastante tranquila.

Aun así, compramos estos fulares, de efecto degradado, que nos costaron 24,99€ cada uno. Compramos uno de seda para nuestra madre, pero no hicimos foto.



Después de salir de Galeries Lafayette, fuimos al Centro Comercial Forum des Halles en metro -¡estaba diluviando!.
Aquello es impresionante de grande, y un poco lioso, la verdad. Creo que nos perdimos un par de veces (por lo menos).

Y aquí fue donde Marox dejó la cartera temblando, jeje.
En H&M se compró esta camiseta de manga larga. Lleva unos detalles de encaje en el escote y en las mangas. Le costó sobre 19€.
Por cierto, que apenas sí tenían un par de cosas de maquillaje en ese H&M, cosa que nos dio bastante rabia. 

En Jennyfer (supongo que será una tienda local), se compró *esta* camiseta de tirantes anchos, cuyo estampado de galaxia le encantó. Le costó 12€.



También se compró *estos* vaqueros tan chulos, que estaban rebajados, por 20€. Se los probó y le quedaban como un guante, así que "pa' la saca". Eso sí, son tan ajustados que no puede permitirse engordar ni un gramo, jeje.

¿Qué os han parecido nuestras compras de ropa en París?
¿Soléis aprovechar vuestros viajes de vacaciones para comprar algo de ropa?


Hi again, girls,

In our recent trip to Paris, we did more than just seeing monuments and visiting museums. There also was (indeed) time for some shopping!.

In this post we'll show you the clothing we bought there.

We spent the evening of our fourth day in Paris walking along Les Champs Elysées.
Despite the fact that it was a Sunday, all the stores were open, so we 'had to' go in, even if it was just for looking.

And besides, in one of them we bought some stuff.
The store was Morgan de toi, which already had the new fall/winter collection.
We loved the store, and pretty much everything they had was like eye candy.

Marian couldn't help getting *this* trench coat. It was simply love at first sight. It was time to stop wearing her old coat, so this find was heaven sent.
It has a bit of flare from the waist down, which is great, because it doesn't cling to the hips.
It cost €119.

Marox didn't leave the store empty-handed, as she bought *this* black skirt with lace, which cost €45. She's not very fond of short skirts, but this was an acceptable length for her. Now it will be a question of finding the right occasion to wear it.



The following day, our last full day in Paris, we also went shopping. That turned out to be a great idea by the way, because it was pouring outside.

We started with a classic visit, Galeries Lafayette, located in a magnificient and luxurious building which are not known for their bugdet-friendly prices. Even if you don't buy anything, they're definitely worth a visit. In its favour, we have to say the sales assistants really let you look around without being intrusive.

All in all, we bought these scarves, with a gradient effect, which cost €24.99 each. We also got a silk scarf for our mum, but it's not pictured here.



After leaving Galeries Lafayette, we headed to the Forum des Halles Shopping Mall -we got on the underground to get there because it was raining buckets!.
The place is simply huge and a bit tricky to move around, to be honest. I think we got lost a couple of times (or even more).

And here was where Marox left her wallet begging for a rest, lol.
She bought this long-sleeved shirt at H&M. It has some lace inserts at the front and in the sleeves. It cost about €19.
By the way, there was nearly no makeup for sale at that H&M store -a bummer, for sure.



At Jennyfer (I guess it's a local store), she bought *this* wide-strap T-shirt, drawn by the lovely galaxy pattern. It cost €12.

She also bought *these* supercute jeans, which had a sales price of €20.
She tried them on and they were a perfect fit, so she 'had to' buy them. They're so snug she can't afford to gain any weight, lol.



 What do you think of our clothes haul in Paris? 
Do you often kill two birds in one stone and use your holiday trips to buy some clothing?

miércoles, 9 de octubre de 2013

Guía de Viaje de París / Paris Travel Guide (II)


¡Hola de nuevo!

¿Preparadas para acompañarnos en nuestro recorrido virtual por París? En la *primera* entrega, os hablamos de los dos primeros días de nuestro viaje.

Día 3:

Comenzamos la jornada visitando el Palacio de Versalles. La entrada al palacio está incluída dentro de la Museum Pass, pero sí que tuvimos que pagar el transporte hasta Versalles, puesto que esta localidad se encuentra a algo más de 20 kms de París y la zona quedaba fuera de la tarjeta de transporte Paris Visite que compramos.
Para llegar a Versalles, cogimos el metro hasta la estación Avenue Foch. Allí compramos los billetes, que nos costaron 3,35€ cada uno y salimos de la estación de metro y caminamos unos metros hasta la estación de trenes de cercanías RER del mismo nombre.
Llegados a este punto, nos líamos un poco con los planos de las líneas de tren, sin tener muy claro qué tren teníamos que coger. ¡Menos mal que tuvimos un poco de ayuda! Afortunadamente nos encontramos a un pequeño grupo de jóvenes brasileños que también querían ir a Versalles, así que entre todos logramos averiguar qué tren teníamos que coger.
Después vimos que había un póster con explicaciones en varios idiomas indicando cómo llegar en tren hasta el *Palacio de Versalles*. Por lo visto, no hemos sido las únicas que se han líado con las complicadas indicaciones que había en la estación.
Os ahorraremos los quebraderos de cabeza: En la estación RER 'Avenue Foch', coged cualquier tren que salga del andén 1 y bajaros en la estación 'Champ de Mars - Tour Eiffel'. Una vez allí, id hasta el andén A y coged el tren de nombre 'Vick' (el nombre viene escrito en el rótulo electrónico frontal del tren) hasta la estación 'Versailles Château - Rive Gauche'.

El castillo permanece abierto de 9.00 a 18.30h, los jardines de 8 a 20.30 y el Gran Trianón y el Dominio de María Antonieta abre de 12 a 18.30h. Marian y yo sólo vimos el castillo.
Disponéis de audioguías gratuitas durante la visita.



El edificio en sus orígenes era un simple refugio de caza, construído por Luis XIII. El palacio sufrió una importante transformación, convirtiéndose en lo que conocemos en la actualidad durante el reinado de Luis XIV.

Tras la visita, comimos muy cerca de allí una comida baratita y típica: unos crêpes en la Crepería "Le Dolmen", situada en una pequeña plaza cercana a la estación de tren y el palacio. Tenían dos tipos de menú: entrante + crêpe plato principal + crêpe postre o helado; o bien crêpe plato principal + crêpe postre o helado, que fue la opción que elegimos nosotras.
Estaban deliciosos y para nada se nos hizo pesado, a diferencia de otros que hemos probado en España.
Están hechas de trigo sarraceno, así que los celíacos pueden tomarlos con toda tranquilidad.



De vuelta en París, fuimos a ver el que quizá sea el monumento más representativo, no sólo de la ciudad sino de todo el país: la torre Eiffel.
Construída en tiempo récord -dos años, dos meses y cinco días- con motivo de la Exposición Universal de 1889, esta maravilla de la ingeniería y de la arquitectura, bien merece las largas colas necesarias para acceder a ella.
La entrada NO está incluída en el Museum Pass, pudiendo escoger entre comprar la entrada para acceder al segundo piso por 8,20€ o hasta el tercero por 13,40€, que fue lo que hicimos.
Por cierto que Marian, que ya había visitado la ciudad con el Instituto, no me dio opción a abrir la boca en la taquilla y rauda y veloz pidió: 'Deux billets pour le troisième étage, s'il vous plaît".
A favor de nuestros vecinos del norte, de los que solemos quejarnos mucho, hemos de decir que han sido muy amables, ayudándonos a encontrar alguna dirección o lo que fuera.
Suelen agradecer que, aunque sea mal, hagamos un esfuerzo por hablar su idioma. 
Volviendo a lo que nos ocupa, podéis visitar la torre de 9.30 a 23.00. Las estaciones de metro más cercanas son Bir Hakeim y Trocadero, aunque nosotras llegamos hasta allí en el RER C (viniendo de Versalles, nos bajamos en Champ de Mars - Tour Eiffel).





Dia 4 = El día interminable

¡Mira que nos cundió este día!
Bueno, comenzamos la jornada visitando el Sacre Coeur. La entrada es gratis para todo el mundo, aunque para ver la cúpula hay que pagar 5€ (la entrada entra en el Pass, aunque no subimos). La pena es que no se pueden hacer fotos ni video en el interior.
La basílica, de inspiración romano-bizantina, con sus dos cúpulas blancas, corona la colina de Montmartre, el punto más elevado de la ciudad. El travertino utilizado para su construcción desprende calcita, por lo que se mantiene blanca a pesar de la contaminación y la erosión.
La parada de metro más cercana es 'Anvers'.
En el barrio de Montmartre hay muchas tiendas de souvenirs, más baratas que las del aeropuerto, así que podéis aprovechar la visita para haceros con algunos recuerditos.

Nuestra siguiente parada fue en Notre Dame, una de las catedrales francesas más antiguas de estilo gótico, aunque conserva reminiscencias del románico normando.



Su construcción comenzó en 1163 y terminó en 1345.
Destaca su magnífico órgano, siendo la plaza de organista titular de Notre Dame uno de los más altos honores a los que puede aspirar un organista.
La catedral resultó muy dañada durante la Revolución francesa y en 1864 se terminó la exhaustiva restauración a la que fue sometida.
El templo destaca también por su gran tamaño, sus vidrieras y sus rosetones. La fachada oeste alberga las gárgolas más aterradoras de la catedral, que sirven para desviar el agua de lluvia del tejado, preservando así la mampostería.
La parada de metro más próxima es Cité.

Tras la visita a Notre Dame, nos dirigimos a la Conciergerie, palacio convertido en prisión  y cámara de tortura. Allí fueron encarcelados 2780 condenados, juzgados por el Tribunal Revolucionario en el contiguo Palais de Justice, entre ellos María Antonieta, antes de ser enviados a la guillotina.
El palacio abre todos los días, de 9.30 a 18.00. La entrada entra en el Museum Pass.
La visita no lleva mucho tiempo.

Tras la breve visita a la Conciergerie, fuimos hasta la Sainte Chapelle, situada muy cerca de allí.
Es un sitio que merece la pena visitar, una pequeña joya desconocida, llena de hermosas vidrieras y muros bellamente decorados.
El templo se compone de dos capillas, una inferior y otra superior y es uno de los máximos exponentes del periodo gótico radiante.
Es el escenario de conciertos de música clásica y fue construida para albergar las reliquias adquiridas por el rey San Luis de Francia, por lo que ha sido considerada como un enorme relicario.

Ya por la tarde, decidimos acercarnos hasta los Campos Elíseos. Desde allí, no podéis dejar de haceros fotos con el Arco del Triunfo al fondo.
Este enorme monumento fue construido en 1836 para conmemorar la victoria de Napoleón en Austerlitz 21 años antes. La rotonda sobre la que se encuentra, Etoile, es la mayor del mundo.
Marian y yo no subimos al Arco del Triunfo, ya que no nos seducía la idea de subir 284 escalones después de un largo día visitando la ciudad.





Y decidimos dar por terminada la jornada visitando la estatua de la Libertad.
Esta réplica está situada en la Île des Cygnes (Isla de los Cisnes), junto al puente Grenelle, y a tan solo 2 kilómetros de la Torre Eiffel, que se divisa perfectamente desde allí. La tablilla que lleva en la mano esta estatua tiene la fecha de la toma de la Bastilla: 14 de Julio de 1789, mientras que la de New York tiene grabada la fecha: JULY IV MDCCLXXV, de la de Independencia de los Estados Unidos. Es un obsequio que hizo Estados Unidos a Francia para celebrar el centenario de la Revolución Francesa, en 1889. Está hecha a escala, y mide una cuarta parte de la original, su altura es de 11 metros y está orientada al oeste, hacia su hermana en Estados Unidos.
Puede que os suene haberla visto en la película "La Búsqueda 2: El Diario Secreto" con Nicholas Cage.
Existe otra réplica más pequeña de esta estatua en París, situada en los Jardines de Luxemburgo.

Día 5: Compras.

Sintiéndolo mucho, tendréis que esperar a otro post para conocer lo que compramos en la capital parisina.

Hi again!

Are you ready to accompany us on this virtual trip to Paris? In the *first* part of this travel series, we told you about the first two days of our journey.

Day 3:

Our day began with a visit to Versailles Palace. Admittance to the Palace is included in the Museum Pass, though we did have to pay to get there, since Versailles is some 20km away from Paris and the area was not within our Paris Visite travel card.
In order to get to Versailles, we got on the tube and stopped at 'Avenue Foch' station. There we bought two train tickets for €3.35 each and walked out of the building into the street, until we reached the RER train station of the same name.
We then came to a point where we were not quite sure which train we had to get on, since the train and map schedules on display there were quite confusing. It was just as well we had some help!
Fortunately, while waiting on the platform we met a small group of young Brazilian tourists who were also headed there. The more brains to do the thinking, the better!
We then noticed there was a large poster with indications in different languages explaining how to get to *Versailles Palace* by train. It seems we were not the only ones at a loss.
We'll spare you the thinking: At 'Avenue Foch' RER train station, take any train leaving from Platform 1 and get off at 'Champ de Mars - Tour Eiffel' train station. Once there, go to Platform A and get on the train called 'Vick' (the name is displayed on the electronic screen in front of the train) and get off at 'Versailles Château - Rive Gauche'.

The Château opens from 9.00 to 18.30, the Gardens from 8 to 20.30 and the Grand Trianon and Marie Antoinette's Estate from 12 to 18.30. Marian and I only visited the Château.
Free audioguides are available to visitors.



At first, it was just a humble hunting lodge, built by Louis XIII. But Louis XIV transformed the site into the palace we know today.

After the visit, it was time to have lunch and we chose something that was both affordable and yet typical: crêpes, from a nearby Crêperie, 'Le Dolmen', located near the Train Station and the Château.
They had two different menus: starter + main course (crêpe) + dessert (crêpe or ice-cream scoop) or main course (crêpe) + dessert (crêpe or icecream), which is what we had.
They were delicious and surprisingly enough, not as filling as you might think or as others we've had in Spain that were way too filling.
They're made with buckwheat flour, so no worries for celiacs out there.

Back in Paris, we went on to visit the most representative sight not only in the city but in the country; the Eiffel Tower.
Built in record time -2 years, 2 months and 5 days- for the 1889 Exposition Universelle, this engineering and architectural wonder is well worth the long queues.
Admittance is NOT included in the Museum Pass: access to the 2nd floor is €8.20 and €13.40 to the third level.
Marian, who had already visited Paris with her High School class long ago, gave me no time to open my mouth at the ticket office and asked herself for: 'Deux billets pour le troisième étage, s'il vous plaît'.
On a positive note, I can't help but praise our neighbours -whom we tend to criticise quite often- and thank them for their kindness. They went out of their way to help us with directions and other stuff. They appreciate tourists making an effort to speak their language, however appallingly.
Going back to the sight I was talking about, the tower can be visited from 9.30 until 23.00. The nearest underground stations are Bir Hakeim and Trocadero, though we got there on the RER C (on our way back from Versailles, we just got off at Champ de Mars - Tour Eiffel).

Day 4 a.k.a 'The neverending day'

We really got a lot of things crossed out from our 'to see' list this day!
Our day began with a visit to the Sacre Coeur. Admittance is free for everyone, though access to the dome is €5 (included in the Museum Pass). Unfortunately, photos or videos are not allowed inside.
The basilica is inspired by the Romano - Byzantine styles and its white domes top the summit of Montmartre hill, the highest point in the city.
The travertine stone used in its construction constantly exudes calcite, which ensures that the basilica remains white even with weathering and pollution.
The nearest underground station is 'Anvers'. There are lots of shops selling souvenirs near the basilica and they are more reasonably priced than the ones found at the airport, so you might want to stop there to buy some keepsakes to bring back home.

Our next stop was Notre Dame, one of the oldest Gothic-style cathedrals in France. It is reminiscent of the Norman Romanesque style.
Its construction began in 1163 and ended in 1345.
Its magnificent organ deserves a special mention.
Being the titular organist of Notre Dame is one of the highest honours an organist could ever receive.
The cathedral was greatly damaged during the French Revolution and restoration works came to an end in 1864.
Other highlights of the building are its stained glass and rose windows, as well as its size.
The western façade features the scariest gargoyles in the building, which are designed to divert rainwater from the roof, thus preserving its masonry. 
The nearest underground station is Cité.

After visiting Notre Dame, we headed to the Conciergerie. This royal palace served as a prison and torture chamber during the French Revolution. There, 2,780 convicts were imprisoned between its walls, tried at the Palais de Justice located next door. Among them Marie Antoinette, kept there before being sent to the guillotine.
The palace is open everyday, from 9.30 to 18.00. Admittance is included in the Museum Pass.
The visit does not take long.



After our brief visit to the Conciergerie, we decided to visit the nearby Sainte Chapelle. It is definitely worth the visit and is truly a hidden gem, illuminated by magnificient stained glass windows and surrounded by beautifully decorated walls.
The construction consists of two levels, with an upper and lower chapel and it is a prime example of the phase of Gothic architectural style called 'Rayonnant'.
Classical music concerts are held in the temple, though it was erected to house the collection of relics acquired by King St. Louis IX, and is therefore regarded as a large reliquary.

We decided to go to the Champs Elysées later in the afternoon. Once there, taking pics with the Arc de Triomphe on the background is a must.
This huge construction was erected in 1836, to commemorate Napoleon's victory in Austerlitz 21 years earlier.
The roundabout where it's located, Etoile, is the largest one in the world.
Marian and I decided not to go up the 284 steps to get to the top of the Arc de Triomphe, because we were tired after a long day visiting the city.

 And we decided to call it a day by visiting the Statue of Liberty. This replica is located near the Grenelle Bridge on the Île des Cygnes (Isle of the Swans), only 2 kms away from the Eiffel Tower which can be seen perfectly from there. Its tablet bears the date of the storming of the Bastille on July 14th, 1789; whereas the one in NYC bears JULY IV MDCCLXXV, date of the United States Declaration of Independence on July 4th, 1776. This statue was a gift from the USA to France to commemorate the centennial of the French Revolution in 1889. It is a one-fourth scale replica of the original, at 11m tall and is facing west in the direction of its larger sibling in NewYork City.
This statue is one of the historic locations shown in the movie National Treasure: Book of Secrets, starring Nicholas Cage.
There is yet another replica of this statue in Paris, located at the Jardin du Luxembourg.


Day 5: Shopping.

I'm afraid you'll have to wait for our shopping-related posts to read about our shopping spree in Paris.


lunes, 7 de octubre de 2013

UDLS / NOTW: 'Grunge Me Tender' Essence (Col. 'Floral Grunge')

¡Hola!

Hoy vengo con una entrada rapidita. Ya tocaba enseñaros alguna manicura entre tanto post de viajes y demás.
Este esmalte lo compré en liquidación en una tienda local de productos de peluquería y me llamó la atención especialmente el acabado.



Hi there!

I'm here today with a short and sweet blog post. It was about time I showed you a mani, after so many travel-related posts and so on.
I grabbed this polish from the clearance basket and I was drawn to it by the finish.

This shade looks ideal for both the spring and summer, don't you think?



Este esmalte tiene un tono muy bonito para la primera o el verano, ¿no os parece?

En cuanto a la aplicación, recordad que los esmaltes de tono pastel suelen requerir algo de paciencia para conseguir que quede un color uniforme, sin zonas con poco esmalte. Yo di algunos "puntitos" de esmalte en algunos puntos para lograrlo. Es lo que menos me gusta de los esmaltes de tonos pastel, que no son para ir con prisas.




Applicationwise, remember that polishes with a pastel finish take some patience in order to achieve an even coverage, without patches. I dotted some polish on several spots to prevent this. This is certainly a pet peeve, pastel polishes are not the 'go-to' polish when you're in a hurry.

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